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此人一生梦想:振兴中华,被誉为中国留学生之父,连美国都纪念他
发布时间:2019-07-11
 

看到西方强大的科技之后,大清朝已经从“天朝上国”的美梦中完全惊醒。清廷从失败中总结教训,认识到了西方武器与科技的强大,于是,决定学习西方。而且,如今的海关已是门户大开,外国货物经过通商口岸源源不断地流入内地,闭关锁国早已不适应这个时代了。

所以,这个时候,只有与洋人交流,向洋人学习,才能走上富国强民之路。于是,清政府出台了一系列的改革措施,拉开了洋务运动的序幕。为了更好地了解西方,学习西方,清政府决定向外国派遣留学生。而倡议这一决策的,就是中国近代史上第一位留学生:容闳。

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一个被誉为:“中国留学生之父”的人。

道光八年(1828年),容闳在广东香山出生了。由于,家境贫困,他只能在一个学杂费全免的学校接受教育。这个学校名叫马礼逊纪念学校,是由西方传教士开办的。后来,美国的一位教育家接管了这个学校,并担任校长。几年之后,校长因身体有病,不得不返回美国。

不过,校长表示:可以带几名同学去美国留学。容闳看到了机会,于是,向校长提出了申请。最终,在道光二十六年(1846年),容闳和其他两位中国人一起跟着校长,踏上了去美国的求学之路。异乡的日子十分艰难,容闳经济上拮据不说,还非常难适应美国的语言。

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但是,容闳的志向很大,他不仅想在美国学有所成,还想进入著名的耶鲁大学,成为一名大学生。为此,容闳努力学习,勤奋钻研,终于,灵活地掌握了英语,并且,在道光三十年(1850年)年,进入了梦寐以求的耶鲁大学。

耶鲁大学在十七世纪就已建校,拥有着深厚的历史底蕴,后来,大名鼎鼎的詹天佑、林徽因都是出身于此。但是,耶鲁大学繁重的课程令容闳苦不堪言。他上学的学费都是靠萨凡那妇女会的资助,日常的开销就更是能省则省,长此以往,容闳的身体撑不下去了。

无奈之下,他只好暂停学业,休养一段时间。不过,容闳还是凭借自己的毅力与优秀的英语水平,顺利地在咸丰四年(1854年),从耶鲁大学毕业。名校毕业,又正值风华正茂,留在美国的话,可以说是前程似锦。但是,容闳一直心系祖国的发展。

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经过这几年的求学生涯,他更加感到了祖国与其他发达国家的差距。当年,自豪不已的康熙盛世,固然是一片国泰民安,但是,那时的欧洲,牛顿也已经发现了自然的真理。现在,差距更是越来越大,容闳想到自己的祖国的落后,不由得心急如焚。

于是,容闳放弃了留在美国工作的机会,毅然回到了祖国。可是,当时的清朝非常封闭,并不能看出容闳身上巨大的价值。容闳在心痛之余,并没有因此自怨自艾,而是更加意识到了教育的作用。

同治九年(1870年),容闳诚恳地向朝中重臣曾国藩建议,想要实行送学生去美国留学的方法。曾国藩在与自己的学生李鸿章商议后,经过慎密的考虑,决定同意容闳建议。于是,从同治十年(1871年)到同治十三年(1874年),清政府派出了一百二十名儿童去美国学习。

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晚年的时候,容闳写了一部《西学东渐记》,书中记录了清末官派幼童留学美国的始末,也回忆了作者坐言起行,心怀天下,劳碌奔波,实践教育救国,投身维新改良运动的传奇经历。从《西学东渐记》附录和传记资料中,我们更是可以看到一个为祖国鞠躬尽瘁的容闳。

这些幼童学成回国后,之后,大多成为了那个时代的中坚力量,有的还成为了北洋大学、清华大学的校长。容闳不仅开创了我国近代的留学事业,还为辛亥革命做出了巨大的贡献。

容闳归国后,一直为祖国的富强而殚精竭虑。看到洋务运动并不能挽救时局后,他就积极同孙中山的革命党取得了联系。革命初期,异常艰难,几次起义都没有成功,革命党人的情绪陷入低潮,可是,容闳并没有因此而灰心丧气。

此人一生梦想:振兴中华,被誉为中国留学生之父,连美国都纪念他

他凭借自己对美国的熟悉,在美国积极地宣传革命,并为革命党募捐。宣统三年(1911年),辛亥革命爆发,腐朽的清王朝终于被推翻了。此时,已经八十的容闳,已经八十多岁了。但是,在美国的他仍然关心国事。

看到革命成功后,他兴奋无比,连着给革命党寄去三封信,在表达自己祝贺的同时,又提出了不少意见。孙中山对于容闳的品行相当敬佩,在看到容闳的信后,他诚恳地邀请容闳进入国民政府,携手推进革命事业。可惜的是,年事已高的容闳,心有余而力不足。

不久之后,便在美国康州哈特福德城沙京街寓所的病榻中逝世了。容闳去世后,悼念他的人有很多,甚至,还有人为他作传记。其中“胸怀松柏之志,常葆赤子之心”一句,可谓是对他一生的诠释。

此人一生梦想:振兴中华,被誉为中国留学生之父,连美国都纪念他

1998年,容闳诞辰170周年,耶鲁大学所在的美国康涅狄格州宣布,将9月22日,也就是当年第一批中国幼童在美入学的日子,公订为“容闳及中国留美幼童纪念日”。

参考资料:

【《西学东渐记》、《容闳回忆录》、《容闳评传》】